La myélopathie dégénérative (MD ou DM) fait partie des affections neuro-dégénératives du chien de 8 ans et plus en moyenne. 
La myélopathie dégénérative a été en premier décrite comme une affection de la moëlle épinière touchant les bergers allemands, puis d’autres races dont le RR.

Un chien reproducteur qui est porteur sain, ne développe pas la maladie mais la transmet à 50% de sa descendance (maladie récessive). Le partenaire reproducteur doit être sain.