Il ne faut pas perdre de vue les origines de ce chien et remonter à la dure sélection faite en Afrique, sélection fondée sur le courage, la résistance et la rapidité.

Peut on dire que le Rhodesian Ridgeback présente un caractère « primitif » au sens large du terme ? La réponse est affirmative car il faut beaucoup de finesse et de psychologie pour vivre en harmonie avec un tel chien. Son intelligence extrêmement développée lui permet de « jauger et juger » très rapidement son maître et de classer ou hiérarchiser son entourage.

 

Le Rhodesian Ridgeback n’est pas un chien « esclave » bien au contraire. C’est un chien dominant, indépendant qui accepte l’obéissance à condition qu’elle ne soit pas poussée trop loin ou alors il vous imposera très rapidement ses propres limites. Malgré sa taille et son volume, c’est un grand sensible qui risque d’être vite « blessé » si vous n’y prenez pas garde. Très proche de son maître et de sa famille, il est d’une fidélité à toute épreuve n’hésitant pas, si le besoin l’impose, à se sacrifier pour son maître et sa famille.

 

Ce n’est pas un fugueur né, mais cependant ses instincts de chasseur risquent de l’emmener loin de son territoire habituel. Pour votre tranquillité et pour sa sécurité, il vaut mieux prévoir une clôture pour limiter son champ d’action tout en lui accordant un vaste espace.

 

Adorant son confort, la vie en appartement ne lui pose pas de gros problèmes mais il est indispensable de lui donner, en contre partie, un maximum d’exercice pour lui permettre d’assurer son équilibre et sa santé.

 

Chien de famille, c’est aussi le chien amoureux de la nature et du sport. Il adore les grandes randonnées, les promenades à cheval ou à bicyclette bref tour ce qui lui permet de dépenser et canaliser son énergie.

 

A la maison c’est un chien silencieux, n’aboyant qu’à bon escient si le besoin s’en fait sentir, ce quine l’empêche pas d’être très vigilant. On peut dire du Rhodesian Ridgeback qu’il possède un 6° sens. I l est, en effet, capable de réaliser des choses étonnantes dans des situations tout à fait inhabituelles pour lui. Sans doute s’agit il là d’un héritage issu de son passé dans le bush africain.

 

Dominant par excellence, le Rhodesian Ridgeback est souvent impassible vis-à-vis des étrangers, son attitude pouvant parfois friser le dédain. Ne vous attendez pas à ce qu’il vous fasse de grandes démonstrations d’amitié, il est plutôt en retrait, peut être le reste d’un hérité de ses ancêtres lévriers.

 

Comme la plupart des chiens, le Rhodesian Ridgeback doit être « sociabilisé » dès son plus jeune âge et la vie continuelle en chenil est totalement à proscrire. Le Rhodesian Ridgeback a besoin d’un contact permanent avec son maître et a famille pour pouvoir extérioriser sa personnalité et conserver son équilibre. Il peut vivre et cohabiter sans problème avec ses congénères qu’ils soient ou on de la même race, à condition toutefois qu’il y ait un »chef de meute », le premier devant être, bien entendu, son maître.

 

B. Marcello-Carbo (archives RRCF)